3000원의 행복, 이삭토스트

이삭토스트는 20년 전이나 지금이나 주린 배를 채워주는 고마운 친구죠.

0X학번 대학생들의 기억 속에 ‘영철스트리트버거’와 ‘이삭토스트’는 선명할 테죠. 대학가에서 가성비를 앞세워 성장한 두 브랜드는 프랜차이즈도 내며 세를 키워갔습니다. 세월이 흘러 영철스트리트버거는 추억의 이름으로 남게 됐지만 이삭토스트는 굳건합니다. 마가린에 구워낸 한국식 토스트가 시장에서 조금씩 밀려나는 가운데도 가맹점 수가 꾸준히 늘어 현재 820여 개에 달합니다. 가맹점 수 기준 2위 토스트 브랜드보다 약 6배 많죠.

이삭토스트는 어떻게 공고한 1위로 자리매김했을까요.

기업이 된 포장마차

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출처 : 이삭토스트

이삭토스트 창립자 김하경 대표는 학원 선생님이었습니다. 1995년 그는 남편의 건강 악화로 생계를 책임지기 위해 장사에 뛰어듭니다. 원생들에게 종종 만들어주면 호평을 얻었던 토스트로 청주 시내에 포장마차를 열었죠. 설탕, 케첩, 머스타드를 뿌린 평범한 토스트지만 재료가 신선해 손님이 몰렸습니다. 6개월 만에 청주대학교 중문에 3평짜리 가게를 낼 정도였죠.

경쟁사가 생기면서 고민이 늘던 때, 한 대학생이 “달콤한 소스를 넣으면 좋겠다”는 조언과 함께 소스 재료까지 알려주고 갔습니다. 이삭토스트의 상징인 특제 키위 소스가 탄생한 배경이죠. 현재 ‘토스트 소스’를 검색하면 이 소스를 모방한 제품들을 쉽게 찾아볼 수 있습니다. 토스트 하면 이삭의 키위 소스를 떠올릴 만큼 한국식 토스트의 ‘표준’을 만들었다고 해도 과언이 아닌데요.

2006년 특허 등록을 할 만큼 고유한 맛에 가게는 문전성시를 이뤘습니다. 일주일에 하루는 쉬면서 돈만 셌을 정도죠. 김 대표는 그 학생을 수소문했지만 찾을 수 없었다고 해요. 그는 지난해 ‘유퀴즈 온 더 블록’에서 “천사가 왔다 갔나?”라며 그때를 회상했습니다.

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포장마차에서 시작해 800여 개 지점을 낸 토스트계의 신화_출처 : 이삭토스트

2000년 남편이 회복하자 김 대표도 장사를 접고 대전으로 이사합니다. 3년 뒤 그는 우연히 아파트 입구에서 좌판에 우유와 액세서리를 파는 부부를 봅니다. 장사의 고충을 알기에 부부를 도우려 토스트 비법을 전수했습니다. 사비 8000만 원을 들여 대전에 가게도 내줬죠. 여기를 1호점 삼아 ‘이삭토스트’라는 상호도 처음 붙였습니다. 토스트는 불티나게 팔렸고 소문을 듣고 가맹점을 내달라는 사람들이 몰렸습니다. 불과 2개월 만에 전국에 50여 개 매장이 생겨났죠.

초기에는 오직 선의로 가맹비나 인테리어 비용 없이 소스나 일회용품만 가맹주에게 제공했습니다. 현재는 본사와 제휴한 인테리어 업체와 저렴하게 직거래할 수 있도록 연결해 줍니다. 많은 프랜차이즈 본사가 리모델링을 강요하고 홍보비용을 전가해 비판받는 것과 상반됩니다.

문제는 가맹주들이 각자 재료를 구하다 보니 가게마다 판매 가격이 달랐습니다. 어디서나 같은 가격으로 같은 맛을 느낄 수 있는 프랜차이즈의 장점이 없는 것이죠. 김 대표는 가게마다 전화해 재료 가격을 알아본 후 가장 싼 공장과 직거래 계약을 맺으며 프랜차이즈 사업을 본격화합니다.

두 번의 전화위복

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베이글 빵으로 만든 토스트 메뉴도 판매한다_출처 : 이삭토스트

2000년대 중반 토스트 브랜드 전국시대가 열렸습니다. 이삭토스트는 2006년 기준 가맹점 수 1000개를 돌파하며 압도적 1위를 지킵니다. 창업 비용이 적게 들어 소자본 창업자들에게 호응을 얻은 덕분이죠. 온라인 창업 플랫폼 마이프차에 따르면 2021년 기준 이삭토스트 창업 고정 비용(보증금, 교육비, 가맹비 등 포함)은 2379만 원으로 업종 평균에 비해 약 35% 저렴합니다. 가맹사업 이래 단 한 번도 점주들에게 가맹비도 받지 않았습니다. 과거 가맹주들이 본사에 불리한 계약서라고 항의해 계약사항을 변경할 정도였죠.

순풍이 부는 듯했지만 오래가지 않았습니다. 2000년대 후반부터 가맹점 수가 꾸준히 감소해 2013년 677개까지 줄어듭니다. 메뉴 및 가격, 운영 방침이 중구난방이라 지점 간 맛, 서비스가 다른 것이 원인이었습니다. 가맹점 관리 시스템을 마련하면 가맹비, 물류비, 로열티 등이 올라 점주들이 부담을 느낄까봐 통일성을 포기한 것이 패인이 됐습니다.

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코로나19 사태로 배달 시장이 성장하면서 이삭토스트 매출도 올랐다_출처 : 동아닷컴

2014년 ‘브랜드 표준화’ 작업에 돌입한 이유입니다. 이삭 마케팅팀 관계자는 “브랜드 표준화 작업은 모든 지점의 맛과 가격을 통일시켜서 고객들이 어디서나 같은 서비스를 느끼게 한 것”이라고 설명합니다. 유사 토스트 브랜드가 난립하고 메뉴 차별화에 실패하며 토스트 시장이 침체하는 가운데 이삭토스트만 재기에 성공했죠. 이듬해부터 가맹점 수도 늘어 지난해 기준 817개로 업계 1위입니다. 한편 익히 알려진 석봉토스트, 토스트굽는남자 등 토스트 브랜드들은 3년 연속 가맹점 수가 줄고 있습니다.

이삭토스트는 전화위복의 기지를 또 한 번 발휘합니다. 2015년 메르스(중동호흡기증후군) 사태로 가맹점 월 매출이 20% 이상 감소했습니다. 김 대표는 온라인 주문 플랫폼의 필요성을 절감해 2018년부터 배달의민족과 온라인 배달, 포장 주문 시스템을 구축했습니다. 그 덕분에 코로나19 팬데믹 시기 배달 시장이 급성장할 때, 유연하게 대응할 수 있었죠. 실제로 지난해 매출액도 436억 원으로 전년 대비 26.4% 늘어났습니다.

1995

개인사업 시작

2003

ISSAC 상표 등록

2006

이삭소스 특허 등록

2014

마카오 해외시장 진출

2018

전국 800개 가맹점 돌파

2019

배달의민족, 요기요, 푸드테크 B2B협약 체결

개인사업 시작

ISSAC 상표 등록

이삭소스 특허 등록

마카오 해외시장 진출

전국 800개 가맹점 돌파

배달의민족, 요기요,
푸드테크 B2B협약 체결

아쉬운 햄버거

이삭버거

출처 : 이삭버거

이삭토스트는 ‘토스트’ 하나로 20여 년을 이어왔지만 마냥 머물러 있던 것은 아닙니다. 허닭, 삼양 등 식품 브랜드와 협업해서 신메뉴를 출시합니다. 동원 F&B 캔햄 브랜드 리챔과 함께 ‘더블치즈 리챔’을 내놓는 식이죠. 각 브랜드의 주력 아이템을 결합한 만큼 매번 호평 일색입니다. 넥슨의 온라인 게임(메이플스토리)과 제휴를 맺고 ‘레벨업 토스트’를 출시한 바 있습니다.

아쉽게도 지난해 7월 선보인 햄버거 전문 브랜드 ‘이삭버거’에 대한 반응은 시큰둥합니다. 소비자는 이삭이란 브랜드에 맛과 함께 ‘저렴함’을 기대합니다. 이삭버거는 단품 가격 6000원~10000원 선으로 노브랜드 버거, 맘스터치 등 중저가 버거 브랜드보다도 가격이 높습니다.

차라리 고든램지 버거, 쉑쉑 등 새로운 경험을 제공하는 고가의 해외 브랜드에는 쉽게 지갑이 열리곤 합니다. 고객 입장에서 가성비와 고급 중 어느 것도 잡지 못한 이삭버거에 아쉬운 배신감이 들 수밖에 없죠.

고든램지 버거

메뉴 하나에 3만 원이 넘는 고든램지 버거는 예약이 힘들 정도로 인기가 많다_출처 : 바이브랜드

엎친 데 덮친 격으로 팬데믹 및 우크라이나 사태로 원자재 값도 치솟았습니다. 현재는 신사역점 포함 4개 지점만 운영하고 가맹 사업을 잠정 중단했습니다. 이삭토스트의 해외 가맹사업도 제동이 걸렸죠.

우선 내실을 다지는 쪽으로 시선을 돌렸습니다. 2020년 7월부터 8개월간은 국내 신규 가맹점도 모집하지 않았습니다. 팬데믹 시대에 적응하기 위한 사업전략을 연구 개발하고 기존 가맹점 영업을 활성화하기 위해서죠.

이삭토스트는 지점당 300m 거리 안에는 신규 매점을 출점할 수 없도록 규제합니다. 김 대표는 “가맹점을 '가뭄을 만난 나의 이웃'이라고 생각한다”며 “내가 이 땅에 살아있음으로 인해 단 한 사람이라도 행복할 수 있다면 그게 성공”이라고 강조한 바 있습니다. 이삭토스트는 지난해 유튜브 ‘네고왕’을 통해 인센티브 1년에 4번 지급, 출산 시 500만 원 지원 등 높은 수준의 임직원 복지로 화제를 모았습니다. 고객뿐만 아니라 가맹점, 임직원까지 고려한 진정성이 오랜 사랑을 받는 비결 아닐까요.

조지윤

조지윤

info@buybrand.kr

결제완료

이삭토스트에서 구매한 내역입니다

구매장소
승인일시
거래유형

바이브랜드 22.08.28 승인완료

구매내역

특허 받은 특제 키위 소스로 토스트 시장 공략
브랜드 표준화로 전국 이삭토스트 ‘맛’ 통일
가맹주와 상생 모색하는 착한 경영

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